হরিশ্চন্দ্র

প্রাচীন ভারতীয় সূর্যবংশীয় রাজা

হরিশ্চন্দ্র হলেন ইক্ষ্বাকু বা সূর্যবংশীয় প্রাচীন ভারতীয় রাজা, যিনি ঐতরেয় ব্রাহ্মণ, মহাভারত, মার্কণ্ডেয় পুরাণ এবং দেবীভাগবত পুরাণ-এর মতো গ্রন্থে বিভিন্ন কিংবদন্তিতে উপস্থিত হয়েছেন। এই কিংবদন্তিগুলোর মধ্যে সবচেয়ে বিখ্যাত হল মার্কণ্ডেয় পুরাণে উল্লিখিত কিংবদন্তিটি। এই কিংবদন্তি অনুসারে, হরিশ্চন্দ্র তার রাজ্য ছেড়ে দিয়েছিলেন, তার পরিবারকে বিক্রি করেছিলেন এবং দাস হতে রাজি হয়েছিলেন - সবই ঋষি বিশ্বামিত্রের কাছে তার করা প্রতিশ্রুতি পূরণ করতে।

হরিশ্চন্দ্র
Harishchandra by RRV.jpg
হরিশ্চন্দ্র ও তার পরিবারকে আলাদা করে দাসত্বে বিক্রি করা হয়
গ্রন্থসমূহমার্কণ্ডেয় পুরাণ, দেবীভাগবত পুরাণ, ঐতরেয় ব্রাহ্মণ, মহাভারত, রামায়ণ
ব্যক্তিগত তথ্য
মাতাপিতা
দম্পত্য সঙ্গীশৈব্য বা তারামতি
সন্তানরোহিতশ্ব বা রোহিত
রাজবংশইক্ষ্বাকু বা সূর্যবংশ

কিংবদন্তিসম্পাদনা

ঐতরেয় ব্রাহ্মণসম্পাদনা

ঐতরেয় ব্রাহ্মণের কিংবদন্তি অনুসারে, হরিশ্চন্দ্রের একশত স্ত্রী ছিল, কিন্তু কোন পুত্র ছিল না। ঋষি নারদের পরামর্শে, তিনি দেবতা বরুণের কাছে পুত্রের জন্য প্রার্থনা করেছিলেন। বরুণ বর দিয়েছিলেন, আশ্বাসের বিনিময়ে যে হরিশ্চন্দ্র ভবিষ্যতে বরুণের কাছে বলিদান করবেন। এই বরের ফলস্বরূপ, রাজার ঘরে রোহিত (বা রোহিতশ্ব) নামে এক পুত্রের জন্ম হয়। তার জন্মের পর, বরুণ হরিশ্চন্দ্রের কাছে এসে শিশুটিকে তার কাছে বলি দেওয়ার দাবি জানান। রাজা বিভিন্ন কারণ দেখিয়ে বহুবার বলিদান স্থগিত করেছিলেন, কিন্তু অবশেষে রোহিতা প্রাপ্তবয়স্ক হয়ে গেলে তাতে রাজি হন। রোহিত বলি দিতে অস্বীকার করে বনে পালিয়ে যায়। ক্রুদ্ধ বরুণ হরিশ্চন্দ্রকে পেটের অসুখে আক্রান্ত করেন। রোহিত মাঝে মাঝে তার বাবার কাছে যেতেন, কিন্তু ইন্দ্রের পরামর্শে, কখনই বলিদানে রাজি হননি। পরে, রোহিত মানব বলিদানে নিজেকে সুনশেপ দিয়ে প্রতিস্থাপন করতে সক্ষম হন। সুনাহশেপ ঋগ্বেদিক দেবতাদের কাছে প্রার্থনা করেছিলেন এবং যজ্ঞ থেকে রক্ষা পেয়েছিলেন। হরিশ্চন্দ্রের অসুখও সুনহশেপার প্রার্থনার কারণে নিরাময় হয়েছিল; সুনাহশেপ ঋষি বিশ্বামিত্র দ্বারা দত্তক নিয়েছিলেন।[১]

পৌরাণিকসম্পাদনা

 
হরিশ্চন্দ্র ও বিশ্বামিত্র
 
রাজা রবিবর্মা চিত্রিত, হরিশ্চন্দ্র ও তারামতি

পুরাণে, হরিশ্চন্দ্র হলেন ত্রিশঙ্কুর পুত্র। বিষ্ণুপুরাণ তার উল্লেখ করেছে, কিন্তু তার জীবনের বিস্তারিত বর্ণনা দেয়নি। মার্কণ্ডেয় পুরাণে তার জীবন সম্পর্কে বিশদ কিংবদন্তি রয়েছে, যা জ্ঞানী পাখিরা ঋষি জৈমিনির কাছে বর্ণনা করেছেন।[২][৩] ভাগবত পুরাণ তাকে সাগরের পিতা এবং বাদাকার পিতামহ হিসেবে উল্লেখ করেছে এবং তার বংশধরদের সম্পর্কে কিংবদন্তি রয়েছে।[৪]

মার্কণ্ডেয় পুরাণসম্পাদনা

মার্কণ্ডেয় পুরাণ কিংবদন্তি নিম্নরূপ:[২]

রাজা হরিশ্চন্দ্র ত্রেতাযুগে বাস করতেন। তিনি একজন সৎ, মহৎ রাজা ছিলেন। তার প্রজারা সমৃদ্ধি ও শান্তি উপভোগ করত। তার শৈব্য (তারামতিও বলা হয়) নামে এক রাণী এবং রোহিতশ্ব নামে এক পুত্র ছিল। একবার, শিকার অভিযানে যাওয়ার সময়, তিনি একজন মহিলার সাহায্যের জন্য চিৎকার শুনতে পান। তীর-ধনুক নিয়ে সজ্জিত হয়ে সে শব্দের দিকে চলে গেল। শব্দটি বিঘ্নরাজের দ্বারা নির্মিত একটি বিভ্রম, যা বাধার অধিপতি। বিঘ্নরাজ ঋষি বিশ্বামিত্রের তপস্যা (ধ্যান) বিরক্ত করার চেষ্টা করছিলেন। হরিশ্চন্দ্রকে দেখে তিনি রাজার শরীরে প্রবেশ করলেন এবং বিশ্বামিত্রকে গালি দিতে লাগলেন। এটি বিশ্বামিত্রের  তপস্যাকে বিঘ্নিত করে এবং এই তপস্যার সময় ঋষি যে জ্ঞান অর্জন করেছিলেন তা ধ্বংস করে দেয়।

হরিশ্চন্দ্র যখন জ্ঞানে এলেন, তখন তিনি বুঝতে পারলেন যে ঋষি তার প্রতি অত্যন্ত ক্রুদ্ধ, এবং ক্ষমা প্রার্থনা করলেন। তিনি তার অপরাধ থেকে মুক্তি পেতে ঋষির যেকোনো ইচ্ছা পূরণ করার প্রতিশ্রুতি দেন। বিশ্বামিত্র তার রাজসূয় যজ্ঞের জন্য দক্ষিণা (দান) চেয়েছিলেন। বাদশাহ তাকে জিজ্ঞেস করলেন, সে টাকায় কি চায়? উত্তরে, বিশ্বামিত্র বললেন, "আপনি, আপনার স্ত্রী এবং আপনার সন্তান ছাড়া আপনার যা আছে সব আমাকে দিন।" হরিশ্চন্দ্র দাবিতে রাজি হলেন। তিনি তার সমস্ত সম্পত্তি ছেড়ে দিয়েছেন - এমনকি তার পোশাকও। যখন তিনি তার পরিবারের সাথে তার প্রাসাদ ত্যাগ করার জন্য প্রস্তুত হলেন, বিশ্বামিত্র আরেকটি দান দাবি করলেন। হরিশ্চন্দ্র বললেন যে তার কোন সম্পত্তি অবশিষ্ট নেই, তবে এক মাসের মধ্যে আরেকটি দান করার প্রতিশ্রুতি দিয়েছিলেন।

হরিশ্চন্দ্র তার স্ত্রী এবং তার পরিবারের সাথে অসহায় জীবনযাপন শুরু করেন। তার অনুগত প্রজারা তাকে অনুসরণ করেছিল। যখন বিশ্বামিত্র রাজাকে তার প্রজাদের সাথে দেখেছিলেন, তখন তিনি তার প্রজাদের (যেগুলো ঋষিকে দান করা রাজ্যের অংশ ছিল) সাথে নেওয়ার জন্য হরিশ্চন্দ্রকে অভিশাপ দিতে শুরু করেছিলেন। রাজা তখন তার পরিবার নিয়ে রাজ্য ত্যাগ করার সিদ্ধান্ত নেন। তাদের তাড়াতাড়ি চলে যাওয়ার জন্য বিশ্বামিত্র রাণীকে লাঠি দিয়ে মারতে শুরু করলেন। যখন নির্দেশের পাঁচজন অভিভাবক এটা দেখেন, তারা বিশ্বামিত্রের নিন্দা করেন। ঋষি তাদের মানুষ হয়ে জন্ম নেওয়ার অভিশাপ দেন। এই অভিভাবক দেবতারা পাণ্ডবদ্রৌপদীর পুত্র হিসেবে জন্মগ্রহণ করেছিলেন।

তার রাজ্য ত্যাগ করার প্রায় এক মাস পরে, হরিশ্চন্দ্র পবিত্র নগরী কাশীতে পৌঁছেছিলেন, শুধুমাত্র বিশ্বামিত্রকে সেখানে উপস্থিত দেখতে। ঋষি সেই দান দাবি করলেন যা রাজা তাকে দিয়েছিলেন। হরিশ্চন্দ্র ইঙ্গিত করলেন যে এক মাস পূর্ণ হতে এখনও কিছু সময় বাকি আছে। ঋষি পরের সূর্যাস্তে ফিরে আসতে রাজি হলেন এবং চলে গেলেন। যখন তার ক্ষুধার্ত পুত্র খাবারের জন্য কাঁদছিল, তখন হরিশ্চন্দ্র চিন্তিত হয়ে পড়লেন কিভাবে তিনি ঋষিকে দান করতে পারবেন। তার স্ত্রী শৈব্য কিছু টাকা পাওয়ার জন্য তাকে বিক্রি করার পরামর্শ দেন। কিছু দ্বিধা-দ্বন্দ্বের পর, হরিশ্চন্দ্র প্রস্তাব গ্রহণ করেন এবং তাকে এক বয়স্ক ব্যক্তির কাছে বিক্রি করেন। তাদের সন্তান তার মাকে যেতে দেবে না, তাই সিদ্ধান্ত নেওয়া হয়েছিল যে সে তার মায়ের সাথে যাবে (এবং তার জন্য অতিরিক্ত অর্থ প্রদান করা হয়েছিল)।

এর পরেই বিশ্বামিত্র আবার হাজির হয়ে দান দাবি করলেন। হরিশ্চন্দ্র তার স্ত্রী ও পুত্র বিক্রির সমস্ত অর্থ তাঁকে দিয়েছিলেন। যাইহোক, বিশ্বামিত্র অনুদানে অসন্তুষ্ট ছিলেন এবং আরও কিছু দাবি করেছিলেন। হরিশ্চন্দ্র তখন নিজেকে বিক্রি করার সিদ্ধান্ত নেন। একজন বহিরাগত চণ্ডাল (প্রকৃতপক্ষে ছদ্মবেশে ধর্মের দেবতা) তাকে কেনার প্রস্তাব দিয়েছিলেন, কিন্তু একজন উচ্চবর্ণের ক্ষত্রিয় হিসেবে হরিশ্চন্দ্রের আত্মসম্মান এটাকে অনুমতি দেবে না। পরিবর্তে তিনি বিশ্বামিত্রের দাস হওয়ার প্রস্তাব দেন। বিশ্বামিত্র রাজি হলেন, কিন্তু তারপর ঘোষণা করলেন, "যেহেতু তুমি আমার দাস, তোমাকে অবশ্যই আমার আনুগত্য করতে হবে। আমি তোমাকে সোনার মুদ্রার বিনিময়ে এই চণ্ডালের কাছে বিক্রি করিলাম।" চণ্ডাল ঋষিকে টাকা দিলেন, এবং হরিশ্চন্দ্রকে ক্রীতদাস হিসেবে নিয়ে গেলেন।

চণ্ডাল হরিশ্চন্দ্রকে তার শ্মশানে কর্মী হিসেবে নিযুক্ত করেছিলেন। তিনি হরিশ্চন্দ্রকে সেখানে দাহ করা প্রতিটি মৃতদেহের জন্য পারিশ্রমিক সংগ্রহ করার নির্দেশ দেন: পারিশ্রমিকের একটি অংশ চণ্ডালকে দেওয়া হবে, একটি অংশ স্থানীয় রাজাকে দেওয়া হবে এবং বাকিটা হরিশ্চন্দ্রের পারিশ্রমিক। হরিশ্চন্দ্র শ্মশানে বসবাস ও কাজ শুরু করেন। একদিন, তিনি তার অতীত জীবন সম্পর্কে স্বপ্ন দেখেছিলেন এবং বুঝতে পেরেছিলেন যে তার বর্তমান অবস্থা তার অতীতের পাপের ফল। এই দুঃস্বপ্নের সময়, তিনি তার রানীকেও তার সামনে কাঁদতে দেখেছিলেন। যখন সে জেগে উঠল, দেখল তার রানী আসলে তার সামনে কাঁদছে। তিনি তাদের ছেলের মৃতদেহ ধরেছিলেন, যে সাপের কামড়ে মারা গিয়েছিল। তার দুর্ভাগ্যের কথা চিন্তা করে, হরিশ্চন্দ্র আত্মহত্যার কথা চিন্তা করেছিলেন, কিন্তু বুঝতে পেরেছিলেন যে তিনি তার পরবর্তী জীবনে তার পাপের মূল্য দিতে থাকবেন।

এদিকে, রানী তাদের ছেলের মৃতদেহ দাহ করতে প্রস্তুত হলেন। কিন্তু, হরিশ্চন্দ্র তাকে বলেছিলেন যে তিনি তাকে পারিশ্রমিক না দিয়ে তা করতে দেবেন না। ইতিমধ্যে, সমস্ত দেবতারা ধর্মের দেবতার নেতৃত্বে এবং বিশ্বামিত্রের সাথে আবির্ভূত হন। তারা হরিশ্চন্দ্রের ভালো গুণের জন্য প্রশংসা করলেন এবং তাঁকে স্বর্গে আমন্ত্রণ জানালেন।

কিন্তু হরিশ্চন্দ্র তার রাজ্য থেকে চলে যাওয়ার জন্য শোক প্রকাশ না করে স্বর্গে যেতে অস্বীকার করেছিলেন। তিনি বিশ্বাস করেন যে তারা তার যোগ্যতার সমান অংশীদার এবং তিনি তখনই স্বর্গে যাবেন যখন তার লোকেরাও তার সাথে যাবে। তিনি দেবরাজ ইন্দ্রকে অনুরোধ করেছিলেন যে তিনি তার লোকদের অন্তত একদিনের জন্য স্বর্গে যেতে দেবেন। ইন্দ্র তার অনুরোধ মেনে নেন, এবং তিনি তার লোকদের সাথে স্বর্গে আরোহণ করেন।

স্বর্গে আরোহণের পর, বশিষ্ঠ – হরিশ্চন্দ্রের রাজবংশের ঋষি – তার বারো বছরের তপস্যা শেষ করেছিলেন। এই বছরগুলিতে হরিশ্চন্দ্রের কী ঘটেছিল তা তিনি জানতে পেরেছিলেন। তিনি বিশ্বামিত্রের সাথে ঝগড়া করেছিলেন, কিন্তু শেষ পর্যন্ত ব্রহ্মার দ্বারা শান্ত হয়েছিলেন। ব্রহ্মা তাকে ব্যাখ্যা করেছিলেন যে বিশ্বামিত্র কেবল রাজাকে পরীক্ষা করছেন এবং আসলে তাকে স্বর্গে উঠতে সাহায্য করেছিলেন।

দেবীভাগবত পুরাণসম্পাদনা

দেবীভাগবত পুরাণে কিংবদন্তিটি মার্কণ্ডেয় পুরাণে উল্লিখিত কিংবদন্তির অনুরূপ, কিন্তু এতে ঐতরেয় ব্রাহ্মণ কিংবদন্তির উল্লেখ রয়েছে। এই কিংবদন্তিটি বেদব্যাস জনমেজয়ের কাছে বর্ণনা করেছেন। এটি শুরু হয় বশিষ্ঠ – হরিশ্চন্দ্রের রাজবংশের ঋষি – রাজার সততা ও মহৎ চরিত্রের প্রশংসা করে। বিশ্বামিত্র এতে আপত্তি করেন, নির্দেশ করে যে হরিশ্চন্দ্র সুনশেপা নামে একজন মানুষ বলি দিতে প্রস্তুত ছিলেন। তিনি প্রতিশ্রুতি দেন যে হরিশ্চন্দ্র মহৎ চরিত্রের নন এবং রাজাকে তার তপস্যা ভঙ্গ করার জন্য প্রতারণা করেন। গল্পের বাকি অংশটি মার্কণ্ডেয় পুরাণ সংস্করণের অনুরূপ, সামান্য ভিন্নতা সহ।[৫]

মহাকাব্যিকসম্পাদনা

মহাভারতসম্পাদনা

মহাভারতে, নারদ যুধিষ্ঠিরকে বলেন যে হরিশ্চন্দ্র একজন রাজর্ষি (রাজা-ঋষি) এবং একমাত্র পার্থিব রাজা যিনি দেবতাদের সমাবেশে স্থান পান। নারদের মতে, হরিশ্চন্দ্র একজন শক্তিশালী সম্রাট ছিলেন এবং পৃথিবীর সমস্ত রাজা তার আধিপত্য মেনে নিয়েছিলেন। তিনি রাজসূয় যজ্ঞ করেছিলেন। আচার-অনুষ্ঠান শেষ করার পর, তিনি ব্রাহ্মণদের সুস্বাদু খাবার দিয়ে সন্তুষ্ট করতেন, তাদের যা চেয়েছিলেন তা দিতেন এবং গহনা উপহার দেন। এই কারণে, তিনি ইন্দ্রের পাশে স্থান খুঁজে পান।[৬]

রামায়ণসম্পাদনা

রামায়ণে অনুরূপ কিংবদন্তি বর্ণিত হয়েছে, কিন্তু রাজার নাম হরিশ্চন্দ্রের পরিবর্তে অম্বরিশ।[৭][৮]

তথ্যসূত্রসম্পাদনা

  1. David Gordon White (১৯৯১)। Myths of the Dog-Man। University of Chicago Press। পৃষ্ঠা 81–82। আইএসবিএন 9780226895093 
  2. John Muuir (১৮৬৮)। Original Sanskrit Texts on the Origin and History of the People of India, Their Religion and Institutions (2 সংস্করণ)। Trübner। পৃষ্ঠা 379–387। 
  3. B.K. Chaturvedi (২০০৪)। Markandeya Purana। Diamond। পৃষ্ঠা 19–28। আইএসবিএন 9788128805776 
  4. B.K. Chaturvedi (২০০২)। Shrimad Bhagwat Purana। Diamond। পৃষ্ঠা 71–72। আইএসবিএন 9788171828319 
  5. B.K. Chaturvedi (২০০১)। Devi Bhagwat Purana। Diamond। পৃষ্ঠা 84–86। আইএসবিএন 9788171828326 
  6. Bibek Debroy (২০১৫)। The Mahabharata, Volume 2। Penguin। পৃষ্ঠা 95। আইএসবিএন 9788184754032 
  7. David Shulman (১৯৯৩)। "Sunahsepa: The Riddle of Fathers and Sons"The Hungry God: Hindu Tales of Filicide and Devotion। University of Chicago Press। পৃষ্ঠা 87–105। আইএসবিএন 9780226755717 
  8. Yves Bonnefoy; Wendy Doniger (১৯৯৩)। Asian Mythologies। University of Chicago Press। আইএসবিএন 9780226064567