স্বৈরতন্ত্র হচ্ছে একজনের শাসন। স্বৈরতন্ত্র হচ্ছে কোন বিশেষ ব্যক্তির স্বেচ্ছাচারিতা, যিনি সে দেশের জনগণ, সংবিধান, আইনের রীতিনীতি অগ্রহ্য করে একক ভাবে ক্ষমতা গ্রহণ করেন, এবং তার একক নির্দেশনায় দেশকে শাসন করে তাকে স্বৈরচারিতা বলা হয়। যখন রাষ্ট্রে এক ব্যক্তির ক্ষমতার মাধ্যমে সকল কাজ সম্পন্ন হয় তাই স্বৈরশাসন। যে ব্যক্তি গোষ্ঠি, বা নেতা অগণতান্ত্রিক ও জোর করে ক্ষমতা গ্রহণ করে এবং সকল রাষ্ট্রীয় প্রতিষ্ঠানকে তার অধীনস্থ্ব করে রাখে।[সন্দেহপূর্ণ ]

বিঃদ্রঃ বর্তমান বিশ্বের অধিকাংশ দেশ গণতন্ত্র এবং সমাজতন্ত্রের নামে একপ্রকার স্বৈরতন্ত্রিক মনোভাব পোষণ করে শাসনকার্য পরিচালনা করছে। যেটাকে Democracy(গণতন্ত্র) ও Communism(সমাজতন্ত্র) এর খোলস ব্যাবহার করে এক প্রকার Absolutism তথা পরোক্ষ স্বৈরতান্ত্রিক শাসন বলা যায়। যেখানে রাষ্ট্রের বড় বড় সিদ্ধান্তগুলো বাস্তবায়নের ক্ষেত্রে নাগরিকদের মতামতের গ্রহণযোগ্যতা খুবই নগন্য