উদ্ভিদদেহে রোগ সৃষ্টিকারী ক্ষুদ্রাকার নগ্ন একসূত্রক গোলাকার RNA দ্বারা গঠিত সংক্রামণকারী অনুকে ভিরয়েডস বলে।

১৯২২ সালে আলুর মাকু আকৃতির বিকৃতি রােগের বর্ণনা করা হয় এবং এর জীবাণুকে একটি ভাইরাস ( PSTV Potato Spindle Tuber Virus ) বলে বিবেচনা করা হয় । কিন্তু সংক্রমণ ক্ষমতাসম্পন্ন অণুজীবকে পৃথকীকরণে ব্যর্থ হয় । পরে এই অণুজীবকে লঘু আণবিক ওজনের মুক্ত RNA গঠিত অস্তিত্ব বলে জানা যায় । ১৯৬৭ সালে দিয়েনার এবং রেইমার পৃথকীকৃত রোগজীবাণুর ক্ষেত্রে কতকগুলাে বিশেষ বৈশিষ্ট্য লক্ষ্য করেন যেমন - ফেনল , ক্লোরােফর্ম , ইথানল ও DNase এনজাইমের প্রতি নিষ্কিয় কিন্তু RNase এনজাইমের প্রতি সংবেদনশীল । পরবর্তীতে আরও গবেষণা করে দেখা । সংক্রমণকারী সত্তা পােষকের নিউক্লিয়াসে অবস্থান করে , নগ্ন RNA যা ভাইরাস হতে সম্পূর্ণ পৃথক । দিয়েনার এর ভিয়েভস প্রস্তাব করেন । এভাবে PSTV - কে তখন Potato Spindle Tuber Viroids নামে অভিহিত করেন । এভাবেই ১৯৭১ সালে দিয়েনার ( Diener ) ভিরয়েডস আবিষ্কার ও নামকরণ করেন ।

এটি নিম্ন আণবিক ওজনের নিউক্লিক এসিড ( ১ : ১ - ১৩ x ১০৫ ডাল্টন ) । এ পর্যন্ত আবিষ্কৃত রােগজীবাণুর মধ্যে ভিরয়েডসে কোন প্রােটিন আবরণ থাকে না । প্রােটিন আবরণহীন বিধায় এরা ভাইরাস থেকে আলাদা ধরনের । ভিরয়েডস দ্বারা আক্রান্ত আলুর কোষের নিউক্লিয়াসে PSTV পাওয়া গেছে । প্রতি কোষে ২০০ - ১০ , ০০০ অণু PSTV পাওয়া গেছে । যাকে একটি RNA খণ্ড ব্যতীত আর কিছুই বলা যায় না । ২৭০ – ৩৮০ নিউক্লিওটাইড সহযােগে ভিরয়েডস এর নগ্ন RNA গঠিত যা সাধারণত গােলাকার । এখানে প্রােটিন সংশ্লেষণের জন্য কোন সূচনাকারী কোডন ( AUG ) থাকে না । নিউক্লিওটাইডগুলাে ডাবল হেলিক্স বা দ্বিসূত্রক RNA হিসেবে থাকতে পারে কারণ এদের আন্তঃআণবিক সম্পূরক অঞ্চল থাকে , তখন এদেরকে দণ্ডাকৃতির দেখায় । বদ্ধ একসূত্ৰক আন্তসূত্ৰীয় জোড়ের জন্য তাতে কিছু অংশে লােপ দেখা যায় এবং বাকি অংশ জোড়াবদ্ধ অবস্থায় থাকে । ভিরয়েডস এর ৫টি অঞ্চল আছে । যথা :

(1) অঞ্চল TL - বাম প্রান্তীয় অঞ্চল ( Left terminal region ) (2) অঞ্চল P — রােগ সৃষ্টিকারী অঞ্চল ( Pathogenicity region (3) অঞ্চল CCR — কেন্দ্রীয় সংরক্ষিত অঞ্চল ( Central Conserved region ) (4)অঞ্চল V — পরিবর্তনশীল অঞ্চল ( Variable domain ) (5)অঞ্চল TR — প্রান্তীয় অনমনীয় অঞ্চল বা ডান প্রান্তীয় অনমনীয় অঞ্চল ( Rigid terminal domain ) রােগসৃষ্টিকারী ক্ষমতা সম্ভবত রােগ সৃষ্টিকারী অঞ্চল ( Pathogenicity domain ) ' P ' এবং বামপ্রান্তীয় অঞ্চল TL ' থেকে লাভ করে থাকে । অন্যান্য অঞ্চল ( Domain ) গুলাে হল কেন্দ্রীয় সংরক্ষিত অঞ্চল CCR ' অঞ্চল , পরিবর্তনশীল । অঞ্চল ' V ' এবং প্রান্তীয় অনমনীয় অঞ্চল TR , যা ভিরয়েড এর ভাজযুক্ত গঠন , সম্ভবত একে কোষীয় এনজাইমের আক্রমণের হাত থেকে রক্ষা করে । RNA ইট্রনের ন্যায় কোন প্রােটিনের Code বা সংকেত নির্দেশ করে না ।